Le traitement hospitalier de la dépendance à l’internet requiert plus de recherches et de moyens.

Les garçons restent assis devant l’ordinateur jusque tard dans la nuit et luttent dans la zone de combat virtuelle. Les filles comptent les Like sous leurs photos. Si cela n’est plus contrôlable, les experts voient un sérieux problème.

Accroc à l’amour et aux grèves

Une adolescente fait défiler ses messages Whatsapp et Instagram sur son smartphone. La jeune fille ne lit presque pas les textes courts, elle s’intéresse aux messages et aux photos. Elle a peur de l’échec, a une faible estime de soi et une tendance à la dépression. Les problèmes familiaux tels que la séparation des parents s’ajoutent au problème. C’est ainsi que le chercheur hambourgeois Rainer Thomasius décrit un patient typique souffrant de ce que l’on appelle le trouble des médias sociaux.

Cette forme de dépendance à l’internet touche davantage les filles que les garçons. “Les filles ont tendance à utiliser les médias sociaux de manière excessive”, déclare Thomasius. Les garçons sont plus susceptibles de devenir dépendants des jeux informatiques comme “Call of Duty” ou “Counter Strike”. Une enquête Forsa commandée l’année dernière par la compagnie d’assurance maladie DAK en coopération avec Thomasius a montré que 2,6 % des jeunes de 12 à 17 ans en Allemagne peuvent être classés comme dépendants des médias sociaux. Selon l’enquête, environ 100 000 garçons et filles sont concernés.

Les enfants veulent seulement utiliser l’ordinateur

De nombreuses personnes utilisent fréquemment ou très fréquemment leur téléphone portable pour lire, écrire ou poster des messages. À quel moment peut-on souffrir d’un trouble dit lié à l’Internet ? La perte de contrôle est toujours le critère central, explique Thomasius. Toute pensée et tout comportement sont limités aux jeux informatiques ou aux médias sociaux. Les jeunes touchés renoncent donc à d’autres activités de loisirs et sautent souvent l’école. Ils mentent à leurs parents sur le temps qu’ils passent réellement sur Internet. Si vous leur enlevez leur téléphone portable ou leur ordinateur, ils présentent des symptômes de sevrage, deviennent irritables ou même déprimés. “Ces jeunes sont déjà dans une grande détresse”, dit Thomasius.

Mais au Centre allemand pour les questions de dépendance de l’enfance et de l’adolescence du Centre médical universitaire de Hambourg-Eppendorf, le personnel fait exactement cela avec ses patients : “Nous leur enlevons ce qui est le plus important pour eux”, dit Thomasius, qui dirige le centre. Toute personne qui est hospitalisée pendant trois mois ou même seulement partiellement pendant deux semaines doit remettre son smartphone. En retour, ils reçoivent un téléphone portable qui n’est pas compatible avec Internet. Le matin, une équipe d’enseignants spécialisés tente de ramener les jeunes à l’école. L’après-midi, des programmes de thérapie, beaucoup de sport et de musique suivent. Chaque patient reçoit un instrument pour faire de la musique.

L’abstinence n’est pas le but de la thérapie

Contrairement à l’alcoolisme ou à la toxicomanie, le but d’une thérapie ne peut être l’abstinence, déclare Thomasius. Il n’y a pratiquement plus de profession sans PC. Les jeunes doivent apprendre à utiliser l’internet de manière responsable. Le taux de guérison est très élevé, de 70 à 80 %. Pour l’alcoolisme et la toxicomanie, le taux de réussite n’était que de 30 à 40 %. Les jeunes dépendants d’Internet sont plus faciles à traiter car ils n’ont généralement pas de troubles dissociatifs d’accompagnement et ne souffrent pas des effets d’une substance toxique.

La cyberaddiction désormais reconnue par l’OMS

En juin, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a ajouté l’addiction aux jeux d’argent en ligne à son catalogue de maladies. Parmi les symptômes qui y sont décrits figure le fait qu’une personne subordonne tous les autres aspects de sa vie aux jeux en ligne et continue de le faire malgré les conséquences négatives, et ce sur une période de plus de douze mois. Les critiques craignent toutefois que les personnes qui jouent beaucoup en ligne soient classées à tort comme ayant besoin d’une thérapie – ou qu’elles aient plutôt besoin d’un traitement pour d’autres problèmes tels que la dépression ou le trouble d’anxiété sociale.

Les troubles liés à Internet font l’objet d’un congrès de chercheurs en toxicomanie qui se tiendra lundi à Hambourg. Les 600 participants veulent discuter des possibilités de prévention et de thérapie. En tant que président du Congrès, Thomasius a une demande claire à adresser aux hommes politiques : il faut élargir les possibilités de traitement des enfants et des jeunes dépendants des jeux informatiques et des médias sociaux.

Actuellement, il n’y a que 200 places en traitement des dépendances en Allemagne, explique-t-il. Les besoins sont importants : le centre de Hambourg reçoit à lui seul environ 1 600 enfants et jeunes chaque année – et un quart des demandes d’aide concernent des troubles liés à l’Internet.

Acheteurs compulsifs : 5 astuces pour contrôler vos achats
Comment éviter la dépendance aux pulvérisateurs nasaux ?